Animales sorprendentes: la rata canguro
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Animales sorprendentes: la rata canguro

Las ratas canguro son roedores pequeños nativos el norte y centro de América, habitando sobre todo en la Baja California y en México. Su nombre común deriva de sus exageradamente grandes patas traseras con las que se desplaza dando saltos. 

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Actualmente hay  veintiuna especies reconocidas de rata canguro.  El tamaño varía a partir 100 a 200 milímetros, con una cola de igual o mayor longitud. El   peso puede oscilar entre los 35 y 180 gramos. Las ratas canguro son de hábitos nocturnos. Su dieta se compone de semillas, hojas, brotes, fruta e insectos. Viven en madrigueras excavadas bajo el desierto formando auténticos laberintos. La profundidad a la que cavan sus madrigueras las protege de las altas temperaturas. Pero si hay algo realmente curioso de estos simpáticos animales es que apenas necesitan beber agua ya que la "fabrican" ellos mismos con su aliento. En la laringe de las ratas canguro se produce un curioso fenómeno químico que les permite generar agua simplemente respirando. Gracias al intercambio de dos corrientes de aire, la de salida -formada por el aire húmedo y ya usado por la respiración- y la entrada de aire casi recién aspirado, se produce en la laringe un descenso de la temperatura. Y como consecuencia de ello en las regiones más frías de la nariz, se condensa el 70% del agua producida químicamente en forma de gotas que pueden ser asimiladas por el cuerpo.

Generalmente no es frecuente tener ratas canguro como mascotas, pero gracias a la atracción del hombre por lo exótico, algunas hay. Estas deben habitar en terrarios amplios con un suelo de arena – si se las encierra en jaulas se hacen daño con los barrotes en el hocico-  y son alimentadas con semillas. Dados sus hábitos nocturnos y sus necesidades de espacio no son las mascotas más apropiadas. Eso sí, resultan super simpáticas, como podréis ver en el siguiente vídeo.

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