Abejas | Fotos, características y producción de miel

Las abejas son uno de los insectos voladores conocidos por sus franjas amarillas y negras y por producir su deliciosa miel. Para conocerla un poco mejor te invitamos a que sigas leyendo y veas las características físicas que tienen las abejas,  las abejas: alimentación, las abejas: comportamiento, las abejas: hábitat, las abejas: la reproducción, las […]
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Las abejas son uno de los insectos voladores conocidos por sus franjas amarillas y negras y por producir su deliciosa miel. Para conocerla un poco mejor te invitamos a que sigas leyendo y veas las características físicas que tienen las abejas,  las abejas: alimentación, las abejas: comportamiento, las abejas: hábitat, las abejas: la reproducción, las abejas: la producción de miel… ¿Te animas a conocer mejor a las abejas?.

Abejas produccion

Las abejas: características físicas

Estos insectos son los polinizadores más grandes del mundo y gracias a ellas se mantienen el ecosistema. Pertenecen al orden “Hymenoptera” y a la familia Apoidea pero la abeja no es de una sola especie sino que su género contiene más de 20.000 especies agrupadas en 9 familias.

Las abejas dependiendo de su especie tienen un color u otro las más conocidas son las de franjas negras y amarillas. Las abejas tienen una estructura llamada probóscide con las que pueden ingerir el néctar de las flores. El cuerpo de estos insectos es velludo tienen un pelo plumoso sobre el que se pega el polen de las flores.

Sus alas son delgadas y transparentes y en su cabeza tiene dos antenitas que le sirven al olfato para localizar sus flores. En los machos las antenas están compuestas por 13 segmentos y en las hembras por 12. El aguijón de las abejas se llama ovipositor y forma parte de la reproducción de la abeja. Las hembras son las únicas que pueden picar con el aguijón se encuentra una bolsa que contiene veneno.

abejas-flor

Las abejas obreras son las más numerosas de toda la colonia, todas hembras, son estériles y se encargan de trabajar constantemente durante toda la vida y su vida no supera los 50 días.

 Los zánganos son las abejas macho y su función principal es la de fecundar a la abeja reina y suelen estar unas 100 por colmena. No pueden alimentarse porque no tienen aguijón por lo que tienen que alimentarles las abejas obreras. Los zánganos tienen un cuerpo más ancho y tienen los ojos más grandes y saltones.

La abeja reina es la jefa de la colmena y es una hembra. Ella nace de un huevo que recibió cuidados más especiales y para asegurarse el reinado la abeja reina al nacer deberá matar la larva de las demás posibles competidoras abejas reales. Si hay otra abeja reina que nace  tienen que pelear hasta que muera una de ellas, la que sobreviva será la abeja reina. Su función es poner huevos y vive cerca de 4 años  y puede poner hasta 200.000 huevos en su corta vida.

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Las abejas: hábitat

Las abejas están en todos los continentes excepto la Antártida y los sitios de mucho frío.  Viven en zonas con vegetación en flores para que se alimenten del polen y viven en los agujeros de los árboles y paneles construidos en comunidad.

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Las abejas: comportamiento

Las abejas son muy organizadas y enfocadas al trabajo. Como os comentamos antes están formados por colonias y cada una tiene su función a realizar. Algunas especies son más agresivas y atacan a los humanos picándoles con su aguijón y ellas mueren después de picar.

Las abejas melíferas realizan una danza con el objetivo de compartir información sobre las ubicaciones de las flores. Las obreras vuelven al panal y comienzan a bailar arriba y abajo por la pared vertical. Dependiendo de la duración del meneo y número de las agitaciones más o menos intensidad tienen ¿curioso verdad?

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Las abejas: alimentación

La alimentación de la abeja es muy sencilla polen y néctar de las flores sustancias que se encuentran en las flores y se utiliza para alimentar a las larvas. Las obreras también colectan agua que sirve para diluir la miel almacenada son productoras de miel y la jalea real solo es consumida por la reina.

Las abejas: reproducción

Las abejas son insectos ovíparos por lo que nacen de un huevo. Este huevo puesto por la abeja madre es un alvéolo, una vez fecundado se alimenta de papilla de polen y miel y al cuarto día aparece una larva. Se produce una metamorfosis y se transforma en capullo y este en crisálida y así hasta 15 días que es cuando se produce la apertura definitiva para las abejas obreras.

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Si es alimentado con Jalea Real el resultado será una Abeja Reina pero su proceso será mucho más lento llegando hasta los 21 días. Los huevos que no son fecundados (macho) tienen la misma alimentación que las larvas obreras y este proceso es aún más lento que el de las abejas reinas durando unos 24 días aproximadamente.

Las abejas: producción de miel

abejas-buscando-miel

Las abejas pecoreadoras son las encargadas de traer el néctar de las flores a la colmena y entregárselas a las obreras jóvenes. Las abejas del interior se ponen rápidamente a transformar el néctar en miel ya que hay que rebajar el porcentaje de la humedad durando el proceso varios días y dependiendo de la humedad y de la temperatura exterior, pero no solo el néctar es la materia prima para iniciar el proceso de la miel. Veamos entonces paso a paso, de qué modo, las abejas realizan la producción de la miel.

Las materias primas iniciales para hacer miel

El primer aspecto que debemos considerar ciertamente concierne a las materias primas que son recolectadas y procesadas por las abejas. El néctar es sin duda la fuente de alimento más famosa para las abejas, aunque no es la única. Pero vamos en orden.

El néctar

El néctar no es más que la secreción azucarada de algunas glándulas particulares de la planta, que se encuentran principalmente en la base de las flores. Esta dulce sustancia tiene la tarea de atraer polinizadores que, al recolectarla, se convierten en vehículos de polen y fertilización de las propias plantas. El néctar se compone principalmente de agua y azúcares (glucosa, sacarosa, fructosa) en porcentaje variable y otras sustancias, como compuestos de nitrógeno, vitaminas y sales minerales.

Sin embargo, no todas las plantas producen el mismo tipo de néctar . Esto varía tanto en términos de cantidad como de calidad en función de diferentes factores. De hecho, hay plantas que se llaman «nectaríferas» y, por lo tanto, son particularmente importantes para el sustento de las abejas. Otras, por otro lado, producen poco néctar o no lo producen en absoluto. Sin embargo, esto no significa que no puedan ser útiles: si, de hecho, producen mucho polen, aún pueden ser un destino para la cosecha de las abejas, pero no serán interesantes para la producción de miel. También hay otros factores a considerar si hablamos de plantas nectaríferas.

Las condiciones climáticas juegan un papel fundamental : si hace demasiado calor o demasiado frío o si sopla un fuerte viento, la planta deja de producir néctar. La humedad también es un factor determinante. Tal como acabamos de decir, las plantas a menudo segregan néctar solo en ciertos momentos del día , como en la mañana y en la noche. La cantidad de néctar producido varía de un mínimo de 0.1 mg a más de 1 g, con una concentración extremadamente variable de azúcares (del 2% al 60%). Cuanto mayor es la concentración, más abejas se sienten atraídas por una flor en lugar de otra.

Abejas produccion miel

Melaza

Otra materia prima importante, pero menos conocida, de la cual las abejas obtienen miel es la melaza o «honeydew» que no es más que una sustancia azucarada secretada por insectos parásitos particulares de plantas y elaborada a partir de la savia de las plantas mismas. Es muy rica en azúcares (sacarosa, glucosa, fructosa), sales minerales y enzimas. Las abejas, atraídas por su dulzura, la recogen directamente de las hojas y otras partes de las plantas, especialmente abetos, alerces, robles y tilos. Desafortunadamente, la producción de melaza no siempre es constante, pero también depende de varios factores, algunos vinculados a los mismos insectos que la producen y otros a las condiciones climáticas.

Una vez que haya identificado las materias primas iniciales, debe comprender quién es responsable de su recolección.

¿Quién recolecta el néctar y la melaza?

Esta importante tarea se confía a las abejas pecoreadoras , llamadas así por el precioso «botín» que recuperan para el sustento de toda la colmena. Las abejas pecoreadoras son trabajadoras, por lo tanto, todas las abejas, que salen de la colmena en busca de néctar, melaza, polen y agua desde el vigésimo día de vida hasta su muerte. Sin embargo, si la colmena está experimentando una necesidad contingente, incluso las abejas más jóvenes pueden convertirse inmediatamente en pecoreadoras y asumir esta importante tarea. Los recolectores pueden volar hasta más de 3 km de la colmena si es necesario. Una vez que encuentran una fuente de sustento, vuelven a las hermanas indicando qué camino tomar.

Abejas produccion miel como se hace

Desde la cosecha hasta el almacenamiento de la miel

Los recolectores usan su trompa , compuesta de ligula y órganos conectados a ella, y músculos faríngeos para chupar literalmente el néctar (o melaza) de la flor. Esto se recoge en el buche o estómago de la abeja y cuando se llena, al llegar aproximadamente a los 40 mg, la abeja regresa a la colmena. Se ha calculado que para transportar un solo litro de néctar, las abejas deben hacer unos 25,000 viajes.

Dentro del buche de la abeja comienza la primera fase de transformación en miel . De hecho, se agregan varias enzimas , como la diástasis, la invertasa y la glucosa oxidasa, que provienen directamente del sistema digestivo de la abeja. Una vez dentro de la colmena, el recolector entrega el néctar recolectado a otras abejas, que proceden con el procesamiento, agregando otras enzimas y cuidando la evaporación del agua contenida en ella. Después de varias elaboraciones, la futura miel se deposita en las células especiales , donde se somete a otro proceso de concentración.Las abejas, de hecho, a través de la ventilación, evaporan el agua contenida en su interior, hasta que alcanzan un nivel de humedad de aproximadamente 17-18%. Una vez alcanzado este umbral, las abejas proceden a hacer funcionar las células o a cubrirlas con una capa de cera para proteger la miel contenida.

Este proceso es fundamental para permitir una mejor conservación de la miel dentro de la colmena. De hecho, se almacena para actuar como una reserva para aprovechar en momentos en que las flores son escasas o durante la mala temporada.

Recolecta de la miel

El apicultor, sin embargo, no va a recoger las valiosas existencias que las abejas acumulan en el nido. Para obtener miel sin dañar a sus abejas, de hecho, agrega miel sobre las colmenas, debidamente separadas del nido, lo que evita que la reina suba a la cima y se acueste. De esta forma, las abejas solo podrán depositar la miel que no encuentra espacio en la colmena y el apicultor podrá tomarla sin demasiados problemas.

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3 Comentarios en “Abejas | Fotos, características y producción de miel”

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