8 datos sorprendentes sobre la polilla del Atlas

¿Sabes cuál es la Polilla de Atlas? Aqui te dejamos algunos datos sobre este fabuloso animal. 8 datos sorprendentes sobre la polilla del Atlas La polilla del atlas es una de las especies de polillas más grandes del mundo: su enorme envergadura es más ancha que una mano humana. Presente en hábitats tropicales y forestales […]

¿Sabes cuál es la Polilla de Atlas? Aqui te dejamos algunos datos sobre este fabuloso animal.

8 datos sorprendentes sobre la polilla del Atlas

Una mariposa atlas naranja y marrón sobre una planta verde

La polilla del atlas es una de las especies de polillas más grandes del mundo: su enorme envergadura es más ancha que una mano humana. Presente en hábitats tropicales y forestales de toda Asia, la polilla del atlas tiene alas de color marrón rojizo con dibujos triangulares perfilados en negro. Esta notable polilla también carece de la capacidad de comer y tiene una vida increíblemente corta.

Como oruga, la polilla del Atlas también es bastante impresionante. Las larvas se alimentan constantemente, acumulándose para las fases de pupa y adulto. Desde su capacidad para imitar a una serpiente hasta sus impresionantes capullos de seda, descubra los datos más fascinantes sobre la polilla del atlas.

Las polillas del Atlas son enormes.

La polilla del Atlas (Attacus atlas), una de las mayores especies de polillas del mundo, se encuentra en toda Asia y está muy extendida en China, Bangladesh, Camboya, Hong Kong, India, Laos, Malasia, Nepal y Taiwán. Con una envergadura de hasta 12 pulgadas y una superficie total de hasta 62 pulgadas cuadradas, sólo es superada por la polilla bruja blanca en envergadura y por la polilla Hércules en superficie alar total.

También son enormes como orugas

Una oruga de polilla del Atlas de color verde azulado comiendo el tallo de una hoja

Las polillas del Atlas comienzan su vida como orugas de buen tamaño. Dos semanas después de la eclosión, la oruga de la polilla del Atlas se alimenta vorazmente, primero de su cáscara de huevo y luego de sus hojas favoritas de las plantas de cítricos, guayaba y canela, tomando suficiente comida para que les dure hasta su etapa de pupa y polilla adulta.

Las orugas pueden alcanzar hasta cuatro pulgadas y media de longitud antes de pupar. Tejen un capullo lleno de trozos de hojas y emergen al cabo de un mes como una enorme polilla del atlas.

Las orugas tienen una gran defensa

Las orugas de la polilla del Atlas también son impresionantes en sus estrategias de defensa. Tienen un aspecto amenazante: las orugas son de color verde azulado con protuberancias espinosas y una capa de cera blanca. Las larvas tienen una secreción que pueden rociar a una distancia de casi 30 centímetros que tiene un potente olor y puede ser utilizada contra depredadores como hormigas y lagartijas.

No comen como adultos

Las polillas del atlas adultas no comen, ni siquiera tienen la boca completamente formada. Aunque parezca extraordinario, esto es bastante común en las polillas. Viven de las reservas que almacenan como orugas. Una vez que la polilla del atlas sale del capullo como adulta, su único objetivo es encontrar pareja. La polilla no se aleja mucho de su capullo, ahorrando toda su energía para la reproducción.

Las puntas de sus alas son una advertencia

Polilla del atlas hembra en una mano humana para demostrar su tamaño

La polilla del atlas tiene lo que parece ser un método incorporado para ahuyentar a los depredadores: las puntas de sus alas se asemejan a la cabeza de una serpiente cobra. Cuándo la polilla del atlas se ve amenazada, mueve lentamente sus alas imitando a una serpiente para alejar a los posibles atacantes. Dado que las cobras se encuentran en las mismas zonas que la polilla del atlas, parece probable que esta marca en las alas sea una adaptación para la supervivencia. Si las marcas de serpiente no son suficientes para mantener a raya a los depredadores, la polilla del atlas también tiene la apariencia de ojos falsos en sus alas.

Se aparean de forma eficiente

El objetivo principal de la polilla del atlas es encontrar pareja y reproducirse. Como tienen poco tiempo, lo hacen con bastante eficacia permaneciendo cerca de casa para el apareamiento. Para conservar la energía, descansan durante el día y realizan la mayor parte de sus movimientos por la noche. La polilla hembra libera una feromona que es captada por los quimiorreceptores del macho. Una vez que se aparean, las hembras ponen hasta 150 huevos, y la polilla muere poco después.

Sólo viven un par de semanas

La hermosa polilla del atlas sólo vive una o dos semanas. Al nacer sin la capacidad de comer, las polillas son incapaces de durar más tiempo con las reservas de comida que almacenan como orugas. Con sólo el tiempo suficiente para aparearse y poner huevos, estos gentiles gigantes conservan su energía permaneciendo lo más quietos posible en su carrera contra el tiempo.

Sus capullos de seda se utilizan para fabricar productos

Una vez que alcanzan unos diez centímetros de tamaño, las orugas de la polilla del Atlas forman capullos de seda. Esta fase dura unas cuatro semanas, tras las cuales el adulto sale del capullo. El capullo está hecho de hilos de seda llamados fagara. El color de la seda varía del bronceado al marrón según las plantas que haya comido la oruga. En algunas localidades, los capullos se recogen y se utilizan como pequeñas bolsas. Otros productos fabricados con su seda son corbatas, pañuelos y camisas.

Compartir en: Twittericono twitter Facebookicono facebook Pinteresticono pinterest

También te puede interesar