¿Son sostenibles las casas de adobe?

Estas sencillas estructuras de tierra producen impresionantes beneficios medioambientales. ¿Son sostenibles las casas de Adobe? El proceso de construcción con adobe utiliza tierra comprimida para construir estructuras energéticamente eficientes, ignífugas y biodegradables que duran muchos años si se construyen correctamente. Se trata de un método de construcción antiguo, cuyos primeros usos se remontan al año […]

Estas sencillas estructuras de tierra producen impresionantes beneficios medioambientales.

¿Son sostenibles las casas de Adobe?

Arquitectura del suroeste de una cabaña de barro en un día soleado

El proceso de construcción con adobe utiliza tierra comprimida para construir estructuras energéticamente eficientes, ignífugas y biodegradables que duran muchos años si se construyen correctamente. Se trata de un método de construcción antiguo, cuyos primeros usos se remontan al año 8300 a.C.1

¿Qué es Adobe?

El adobe es un material que se crea mezclando tierra con agua y otros materiales orgánicos aglutinantes (como paja o estiércol). La palabra adobe deriva del árabe que significa «los ladrillos».

El adobe se hizo muy popular en comunidades áridas y semiáridas donde la madera era, y sigue siendo, escasa. Algo menos de un tercio de la población mundial sigue utilizando estructuras de tierra, especialmente en los países en desarrollo. Tanto el proceso de construcción como las viviendas resultantes son sostenibles porque los materiales son abundantes a nivel local y pueden crear edificios muy eficientes energéticamente.

¿Cómo se construye una casa de adobe?

Nuestros antepasados reconocieron que la tierra era un material amplio y barato que requería técnicas de construcción muy sencillas. Las casas de adobe se construyen tradicionalmente sobre una base sólida de piedra, hormigón o incluso conchas. A continuación, los constructores levantan los muros de adobe apilando los ladrillos de tierra unos encima de otros.

Un ladrillo de adobe está compuesto por tierra compactada con una pequeña consistencia de arcilla. La tierra ideal suele encontrarse justo debajo de la capa superior del suelo y se moldea con un poco de agua. Se utiliza una pequeña cantidad de material seco, como paja o hierba, como aglutinante; una cantidad excesiva o insuficiente puede reducir la resistencia de la estructura de adobe. Los materiales secos contrarrestan el agrietamiento que se produce en el ladrillo al secarse y encogerse. La cantidad de agua en el ladrillo también debe ser precisa: un exceso puede hacer que el adobe sea inestable. La mezcla, normalmente mezclada a mano, se coloca en un molde de madera y se nivela. Tomando la forma del molde de la forma, los ladrillos se extraen y se colocan en una superficie plana para que se sequen durante varios días, seguidos de varias semanas de curado al aire.3ï «¿ Los ladrillos de adobe resultantes nunca se cuecen en un horno y, por tanto, nunca se impermeabilizan. Pero la humedad esencial de los ladrillos de adobe les da la plasticidad necesaria para unirse.

Para soportar el peso del techo, los muros de adobe deben ser gruesos. Los muros se construyen apilando ladrillos de adobe, de forma similar a los ladrillos de mampostería convencionales, utilizando morteros de tierra o cal para unirlos y disminuir la contracción. Un estudio confirmó la estabilidad térmica de los muros de adobe de 50 cm de grosor, que se considera la anchura estándar de las casas de tierra en Chipre, donde el adobe se remonta a la época neolítica.

Los suelos de una casa de adobe son similares a los de una casa moderna. La madera dura, las losas de piedra y los azulejos son opciones, al igual que el adobe o el ladrillo cocido. Históricamente, en entornos secos donde la madera era escasa y el adobe popular, se utilizaban techos de ladrillo abovedados o con cúpula. En el suroeste de Norteamérica, en el siglo XVII, eran habituales los tejados planos ligeramente inclinados con parapetos, construidos con troncos cubiertos de ramas o telas y luego con barro de adobe. En los siglos XIX y XX se popularizaron los tejados a dos aguas y, más tarde, la terracota y la chapa.

En el exterior de la casa de adobe se aplica un revoque de barro creado mediante la mezcla de arcilla, arena, agua y un material seco para obtener una protección adicional contra los elementos. Como los ladrillos de barro no son impermeables, una casa de adobe duradera requiere un mantenimiento periódico. Los tejados y paredes de adobe son propensos a sufrir daños con el paso del tiempo, normalmente debido a problemas relacionados con el agua. Pueden producirse otros daños estructurales si la casa de adobe fue mal construida. El deterioro o los daños pueden repararse parcheando o sustituyendo el adobe comprometido por ladrillos nuevos de una mezcla de adobe lo más similar posible.

Beneficios medioambientales

Debido a su composición terrosa, los muros de adobe tienen una gran masa térmica y son capaces de absorber el calor durante el día para mantener la casa fresca mientras hay sol, liberando el calor lentamente por la noche para calentar el interior. Este proceso mantiene un bajo consumo de energía en entornos cálidos y secos. Un estudio describió la inercia térmica de los muros de adobe como uno de los principales factores que contribuyen al retraso en la transferencia de calor.¿ La masa térmica del adobe garantiza que el interior de la vivienda permanezca relativamente estable, ralentizando los cambios cuando las temperaturas exteriores son extremadamente frías o cálidas. Sin embargo, las investigaciones han demostrado que los bloques de adobe no aíslan bien en climas más fríos.

El material natural utilizado en el adobe reduce significativamente el consumo neto de energía y la producción de residuos de la instalación. Un estudio reveló que con el adobe se conservan 370 gigajulios de energía y se desvían 101 toneladas de CO2 cada año. Un gigajulio equivale a 277,8 kilovatios hora, o el equivalente a mantener una bombilla de 60 vatios encendida durante seis meses.

En comparación con los materiales de construcción modernos, los ladrillos de adobe producen un mínimo de residuos totales y cero residuos peligrosos. Durante todo el ciclo de vida de una casa de adobe, la huella en el medio ambiente es pequeña. Cuando los materiales se recogen del entorno local, la energía del transporte disminuye considerablemente.

Otras ventajas del adobe son la baja transmisión del sonido y la posibilidad de que los propietarios desempeñen un papel integral en la construcción de su casa debido a la simplicidad del método. Además, una casa de adobe es muy personalizable en términos de diseño, y el costoso equipo de construcción se reduce al mínimo.

Aunque el adobe ha recuperado su popularidad en los últimos años como método de conservación y alternativa sostenible a las viviendas tradicionales, también presenta obstáculos. Hay que tener en cuenta la ubicación a la hora de considerar este método de construcción, así como el mantenimiento necesario para garantizar que la casa de adobe se mantenga en condiciones estables en el futuro. Sin embargo, su eficiencia medioambiental hace que el adobe sea una buena opción de construcción para quienes viven en climas secos.

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