8 datos aterradores sobre el gusano Bobbit

Si te gustan los gusanos, seguro que conoces o has oido hablar del gusano Bobbit. 8 datos aterradores sobre el gusano Bobbit El gusano Bobbit puede crecer hasta casi 3 metros de longitud En 2009, se descubrió un gusano bobbit de casi 3 metros de largo que vivía en una balsa de acuicultura en Shirahama […]
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Si te gustan los gusanos, seguro que conoces o has oido hablar del gusano Bobbit.

8 datos aterradores sobre el gusano Bobbit

El gusano Bobbit puede crecer hasta casi 3 metros de longitud

En 2009, se descubrió un gusano bobbit de casi 3 metros de largo que vivía en una balsa de acuicultura en Shirahama (Japón). En algún momento de los 13 años de existencia del corral de peces, un gusano bobo decidió hacer del lugar su hogar. El residente oculto de la balsa de acuicultura sólo se descubrió cuando se desmontó la balsa. Se han descubierto otros gusanos bobbit de longitud similar en Australia y la Península Ibérica, aunque los gusanos bobbit de estas impresionantes longitudes son definitivamente raros.

Existen desde hace al menos 20 millones de años

Las secreciones mucosas de los gusanos bobos y los depósitos de hierro (más abajo) han permitido que algunas madrigueras de gusanos bobos se conserven en el registro fósil, incluida una madriguera de gusanos bobos de 20 millones de años en Taiwán. Los gusanos Bobbit son únicos porque se encuentran entre las pocas especies de gusanos depredadores que se han encontrado fosilizados; se cree que la mayoría de los demás gusanos submarinos descubiertos en el registro fósil vivían de los desechos o de pequeñas partículas que flotaban en el agua.

Los gusanos Bobbit construyen madrigueras recubiertas de moco en el fondo marino

Gusano Bobbit en el estrecho de Lembeh

Es raro ver el cuerpo completo de un gusano bobbit. A diferencia de otras especies relacionadas, crea una madriguera en forma de L en la arena para esconderse sin ser detectada. Una vez que alcanzan la madurez sexual, algunos gusanos bobbit recubren sus madrigueras con moco para asentarse de forma más permanente en la arena. Las proteínas del moco refuerzan las paredes de la madriguera, ayudándola a mantenerse en su sitio.

Cazan emboscando a sus presas.

Desde sus madrigueras de arena, estos gusanos submarinos hacen lo que pueden para mantenerse ocultos. Se han visto algunos gusanos bobbit que llegan a utilizar una antena para imitar a un gusano oceánico más pequeño. Independientemente de si la presa es atraída a la guarida del gusano bobo por el señuelo de la antena o por pura mala suerte, el gusano bobo responde inmediatamente. Se dice que la criatura oculta empuja rápidamente su cuerpo fuera de la madriguera, agarra su presa y arrastra su premio de vuelta a su madriguera. La lucha resultante puede hacer que la abertura de la madriguera del gusano bobo se derrumbe.

Los microbios depositan el hierro fuera del agujero de gusano Bobbit.

El moco que segrega el gusano bobo está lleno de nutrientes que los microbios adoran. Las bacterias reductoras de sulfato, en particular, aprecian el moco rico en carbono del gusano bobo. Al alimentarse de las secreciones de los gusanos bobos, estos microbios crean condiciones propicias para la acumulación de sulfuro. Cuando partes de la madriguera están expuestas al oxígeno del agua de mar, como el revestimiento y la abertura de la madriguera, el sulfuro de hierro se convierte en hidróxidos de hierro como hematita, limonita o geotita. En otras partes del agujero de la bobina, donde las concentraciones de hierro son bajas, los pequeños colapsos en el sedimento crean un patrón similar al de las plumas.

Los peces repelen los ataques con chorros de agua

Sargo de Peter (Scolopsis affinis)

Los peces tropicales pueden defenderse de los ataques de los gusanos bobos con una táctica que los científicos describen como «mobbing». Cuando el sargo monocular Peters, un tipo de pez tropical, es atacado por un gusano bobo, el pez dirige afilados chorros de agua a su atacante. En un ataque grupal coordinado, otros sargos monoculares de Peters cercanos se unen con chorros de agua adicionales. El comportamiento de acoso del pez puede obligar al gusano bobo a abandonar su ataque.

Los gusanos Bobbit pueden causar estragos en secreto en los acuarios

Al igual que el gusano bobbit de casi 3 metros encontrado en un recinto de acuicultura japonés, también se han encontrado gusanos bobbit escondidos en acuarios. En 2009, un acuario del Reino Unido descubrió un gusano bobbit de 1 metro de largo en uno de sus tanques. El gusano bobbit atacó a varios peces valiosos antes de su descubrimiento. En otra ocasión, un acuarista casero encontró un gusano bobbit escondido en su acuario. En ambos casos, el gusano de la bobina se rompió en varios trozos al manipularlo. Incluso cuando se separan, los trozos del gusano parecen seguir vivos.

Sus mandíbulas son más anchas que su cuerpo.

Un gusano bobo con las mandíbulas ensanchadas.

El gusano bobbit tiene dos pares de mandíbulas retráctiles en forma de tijera que se extienden mucho más allá del cuerpo del gusano cuando está abierto. Cuando espera a una presa desprevenida, el gusano bobbit se sienta con sólo sus mandíbulas sobresaliendo de su madriguera, abiertas y listas para atrapar a su próxima comida. Según algunas observaciones, las mandíbulas del gusano Bobbit son tan fuertes que pueden cortar a la presa por la mitad. Las grandes mandíbulas del gusano Bobbit también son increíblemente fuertes. Los científicos han descubierto las mandíbulas de los gusanos bobbit y sus parientes conservadas en el registro fósil.

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