Viuda negra: hábitat, tamaño, peligros y toxicidad

La Viuda negra es una de las arañas más famosas y venenosas del mundo. Son las hembras de la especie las que tienen la curiosa costumbre de comerse a los machos, de modo que os queremos ofrecer toda la información al respecto de la Viuda negra: hábitat, tamaño, peligros y toxicidad. La Viuda negra Famosa […]
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La Viuda negra es una de las arañas más famosas y venenosas del mundo. Son las hembras de la especie las que tienen la curiosa costumbre de comerse a los machos, de modo que os queremos ofrecer toda la información al respecto de la Viuda negra: hábitat, tamaño, peligros y toxicidad.

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La Viuda negra

Famosa por las películas y novelas, la Viuda Negra es una de las arañas más conocidas y universalmente considerada como una de las más venenosas. Su nombre común es como decimos bastante popular aunque su nombre científico es Latrodectus mactans de la familia de arácnidos Theridiidae  y del género Latrodectus.

Su nombre científico deriva del griego y el latín. Latrodectus en griego significa morder en secreto, precisamente porque su mordida es indolora al principio y a menudo pasa desapercibida. Mactans deriva del latín y significa matanza; Esto se debe a que su mordisco es a veces letal.

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Tamaño de la Viuda negra

El tamaño y la apariencia del macho y la hembra de Latrodectus mactans no son los mismos. La hembra es más grande, sus dimensiones, excluyendo las piernas, varían de 8 a 13 milímetros, mientras que su peso promedio es de aproximadamente 1 gramo.

La hembra adulta tiene un cuerpo redondeado más voluminoso que el macho. El color es negro brillante con una mancha roja en forma de reloj de arena en el vientre que sirve para advertir a los depredadores. A veces aparece una raya de manchas rojas irregulares en la parte superior del cuerpo.

El cuerpo del macho es más pequeño, en promedio y excluyendo las piernas mide de 3 a 6 milímetros. El cuerpo es alargado y al costado del abdomen tiene 4 pares de rayas blancas y rojas. Los ejemplares jóvenes , por otro lado, son en su mayoría blancos, naranjas y marrones. Adquieren su color oscuro con el crecimiento.

El cuerpo de la Viuda negra

Las arañas pertenecen al reino de los invertebrados, de modo que estan desprovistas de huesos. La protección del cuerpo se confía al caparazón, una sustancia rígida producida por la epidermis. El caparazón protege a la viuda negra de los ataques de pequeños depredadores pero, como no puede crecer, la araña lo cambia periódicamente.

Este procedimiento se llama muda y permite que la araña se desarrolle durante el crecimiento. Sin embargo, durante la muda, la araña se vuelve más vulnerable.

Ojos

La viuda negra tiene 8 ojos que están dispuestos en dos filas horizontales de 4. El par de ojos en el centro de la fila inferior se considera el primario, mientras que los otros se consideran secundarios.

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Hábitat de la Viuda negra

Las viudas negras están muy extendidas en todo Estados Unidos, tanto que se dice que hay una en cada jardín. Se encuentra en particular en los estados del sudeste, mientras que en los estados del noreste es más común encontrar el Latrodectus variolus , o viuda negra del norte, también presente en las áreas del sudeste de Canadá.

Es una araña muy sedentaria, que no sale de su guarida después de construirla. Además, es también una araña tímida, solitaria y no agresiva. Por lo general, elige su guarida en lugares tranquilos, lejos de entornos artificiales artificiales. Es un animal nocturno, durante el día pasa la mayor parte del tiempo en la guarida o en un lugar protegido.

La viuda negra, como todas las arañas, es carnívora y se alimenta principalmente de insectos, aunque no desdeña comer otras arañas de vez en cuando. Captura a sus presas gracias a la tela de araña y las inmoviliza con el veneno que inyecta junto con las enzimas digestivas. Sus depredadores pueden ser pájaros, insectos y pequeños animales insectívoros.

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Peligros y toxicidad de la Viuda negra

La viuda negra, con su dosis letal media LD-50 de 0.002mg / kg, es considerada una de las arañas más venenosas que existen, a pesar de su pequeño tamaño. Es agresiva y, si la molestas, casi siempre muerde, inyectando una pequeña pero poderosa cantidad de veneno neurotóxico.

La mordida en sí no es más dolorosa que un pinchazo. Más tarde, puede causar hinchazón, enrojecimiento y dolor, que pueden aliviarse colocando un cubito de hielo sobre la herida. El verdadero problema es el veneno , que requiere la administración del antídoto, y cuyos efectos se manifiestan casi de inmediato.

A pesar de su peligrosidad, su tasa de mortalidad no es muy alta, incluso si n se suministra el antídoto. Esto se debe a que cuando muerde inocula una cantidad mínima de veneno , insuficiente para matar a un humano adulto sano (pero no es inofensiva).

Debemos además temer a los ejemplares hembras. Los machos no solo muerden raramente, sino que cuando lo hacen, inyectan tan poco veneno que no tienen un efecto detectable.

El veneno

El veneno de las viudas negras es muy poderoso, y en este sentido es toda una suerte que, por el contrario, sus colmillos no lo sean. A pesar de esto, su longitud de aproximadamente un milímetro es suficiente para permitirles inocular el veneno a una profundidad suficiente para que sea peligroso incluso para los humanos.

Es una neurotoxina con numerosos componentes, que incluyen latrotoxinas, polipéptidos, adenosina, guanosina e inosina.

Después de la picadura, el veneno se propaga rápidamente al torrente sanguíneo y ataca el sistema nervioso, provocando hinchazón, náuseas, dolor de estómago, espasmos musculares, calambres en el pecho, abdomen y piernas y, en general, dolor intenso. En una mujer embarazada, incluso puede causar contracciones y parto prematuro.

Luego, el veneno golpea las terminaciones nerviosas, causando dificultad para respirar y tragar.
Con el tiempo, en ausencia de un tratamiento adecuado, los síntomas pueden empeorar, llegando a incluir escalofríos, sudoración alta, convulsiones, náuseas intensas, dolor de cabeza e incluso parálisis motora, aunque no todos los casos empeoran hasta este punto.

En víctimas muy jóvenes o de edad avanzada, o con otros tipos de debilitamientos como enfermedades o deficiencias inmunes, los resultados pueden ser fatales.

Si se sobrevive, los síntomas más graves desaparecen después de dos o tres días de la picadura, mientras que los más leves pueden permanecer durante semanas.

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Consejos de supervivencia

Huelga decir que lo primero que debe hacerse es evitar el contacto con las viudas negras, lo que podría ser más difícil de lo que uno piensa si vive en Estados Unidos, considerando tal y como hemos mencionado, que su propagación en este país es enorme. Afortunadamente, las variedades de Latrodectus presentes en Europa están mucho menos extendidas y son mucho menos peligrosas.

Asumiendo que nos encontremos cara a cara con una viuda negra, en lugar de quedarnos quietos mirando como es, lo mejor es salir corriendo y escapar de ella.

No te acerques, no la molestes y no tendrás problemas. Esto, por supuesto, no evita que accidentalmente nos encontremos con una y que, desgraciadamente nos pique.

Por suerte, si una viuda negra te muerde, deberías notarlo como si te acabaras de clavar un alfiler. En este caso, lo más importante es administrar el antídoto en el hospital. Mientras tanto, se debe aplicar hielo a la herida durante diez minutos, toma un descanso de otros diez minutos y comienza nuevamente.

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