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Animales domésticos – Qué son, características, tipos y ejemplos

Te contamos todo sobre los animales domésticos, desde qué son a las características principales, los tipos de animales domésticos que hay y algunos ejemplos que pueden servirte para comprenderlo todo mucho mejor.

¿Qué son son los animales domésticos?

Los animales domésticos son aquellos que están habituados a vivir con el ser humano, ya sea en el propio hogar o en la granja. Sin embargo, tal y como hemos descrito en el artículo anterior, los animales salvajes son aquellos que crecen y se desarrollan en su hábitat natural.

Las mascotas formarían parte del grupo de animales domésticos, pues cumplen con lo mencionado anteriormente. Dentro del mundo de las mascotas hay una gran variedad de posibilidades e incluso pueden cumplir con diferentes objetivos e intereses: protección, compañía, entretenimiento, etc. Todo depende de qué tipo de ser humano sea el que se hace cargo de su vida.

Estas mascotas pueden llegar a ser consideradas como un miembro más de la familia, ocupando un lugar de honor y manteniendo un vínculo afectivo muy intenso.

A su vez, otra de las características importantes que hay que tener en cuenta es que los animales domésticos están tan habituados a vivir con el ser humano que pueden requerir de sus cuidados y la seguridad que se le aporta para poder sobrevivir.

Diferencia entre animal de granja y doméstico

Los animales de granja también están considerados como animales domésticos, pues mantienen una crianza pegada al ser humano desde que se les domesticó, y la idea del animal doméstico suele estar asociada a entenderlo como aquel que es un animal de compañía o vive en casa.

Por ello, una de las diferencias más importantes entre ambos son su residencia. Los animales de granja viven en la granja, los animales de compañía pueden vivir en casa o en la granja. Por ejemplo, en la granja puede haber perros, y gatos, asociados como animales de compañía, pero también vacas y cerdos.

Lo que se espera de un animal de granja es muy diferente de lo que se espera de un animal de compañía. Los animales de granja pueden vivir en granjas escuelas o en granjas dedicadas a algún tipo de explotación, como producción de leche, carnes, etc. o ser deseados por su fuerza en el trabajo.

Características de los animales domésticos

Cuando hablamos de características de los animales domésticos nos referimos a aquellos rasgos que los diferencian de otro tipo de animales. Algunas de las características principales son:

  • Los animales domésticos han sido domesticados para convivir y depender del hombre, por lo que suelen aceptar la presencia de los seres humanos. Esto no implica que se mantengan en calma ante cualquier persona, pero sí ante su humano o dueño.
  • Algunos rasgos instintivos de los animales domésticos pueden desaparecer o verse muy reducidos. Por ejemplo, perros que en un estado salvaje cazarían para sobrevivir y que como animal de compañía no es usual.
  • Uso de los animales domésticos por parte de los humanos. Hay diferentes fines, como hemos mencionado anteriormente: entretenimiento, compañía, explotación, etc.
  • Se comportan de una forma más sumisa.
  • Los hábitos de higiene y cuidado que pueda ofrecer el cuidador también puede afectar de forma diferente sobre el animal, frente a otros ejemplares de su misma especie que viven en otras condiciones.

Tipos de animales domésticos

La clasificación de animales domésticos nos muestra que hay dos tipos diferentes: animales de granja y animales de compañía. A lo largo del artículo hemos ido describiendo algunas de las características y diferencias esenciales sobre ambos tipos.

Animales de granja

Los animales de granja son animales domésticos pues viven y están acostumbrados a la presencia del hombre. Este tipo de animales se requieren como necesarios para desarrollar bien el trabajo de la granja (el perro para pastorear o el gato para evitar las ratas y ratones), como motor en el trabajo duro (el burro, aunque es importante conocer que está en peligro de extinción) y como animales de producción (vacas, que dan leche y carne, entre otros animales).

Otros animales que están considerados como animales domésticos de granja son:

  • Vaca: se puede obtener leche, mantequilla, queso, y carne.
  • Oveja: se puede obtener lana, queso, leche y carne (corderos).
  • Cerdo: se dice que del cerdo se come todo.
  • Cabra: son divertidas de ver con sus saltos pero es más famosa por la leche y el queso de cabra que se obtiene de ella.
  • Perros: su función está dedicada al pastoreo y protección
  • Gatos: su función está dedicada a la limpieza de la granja, mayormente.
  • Gallinas: las gallinas bien cuidadas pueden producir una buena cantidad de huevos y también se disfruta de su carne
  • Caballo: de él se espera un trabajo duro y también se usa como vehículo
  • Burro: la figura tradicional del trabajo duro y, en ocasiones, todavía se le sigue usando como vehículo
  • Gallo: de él se espera la reproducción y también su crianza para la carne
  • Oca: producción de carne
  • Pavos: Producción de carne
  • Pato: producción de carne

Animales de compañía

Los animales de compañía son aquellos que están domesticados y acostumbrados vivir con el hombre, no sólo tolerar su presencia. Estos animales se adaptan o hay que ayudarles a que se adapten a vivir en pisos o casas, tienen una función de compañía o entretenimiento.

Los beneficios emocionales que ofrecen los animales de compañía son muy amplios, desde mejorar la calidad de vida física a sentir que son los receptores de un amor incondicional e incontable. Algunos de los animales domésticos más frecuentes son:

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  • Perros
  • Gatos
  • Peces
  • Conejos
  • Coballas
  • Hamster
  • Hurón doméstico
  • Chinchilla
  • Ratones
  • Loros y otras aves (canarios, periquitos, cacatúa…)

A la hora de buscar un animal doméstico para vuestra vida, os recomendamos encarecidamente que investiguéis bien porque muchos animales no son domésticos o no se les sabe cuidar y luego se les deja en libertad o abandonados. Es importante investigar previamente qué requieren y qué ofrecen, porque luego pueden ser especies invasoras que dañen a las autóctonas (ejemplo, cotorras).

A su vez, os animamos a adoptar y no comprar. Hay muchos animales esperando a que alguien les acoja y poder dar todo el amor que tienen.

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