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Mariquita | Fotos, características y hábitat

Uno de los insectos que nos es más familiar es el de la mariquita, es uno de los insectos que pertenecen a la familia de los coleópteros. Este insecto tan pequeño de color rojo, con puntos negros y antenas es visto por simpatía por los humanos. Si quieres saber un poco más sobre las mariquitas te invitamos a que sigas leyendo y conozcas mejor las características físicas de la mariquita, el hábitat en el que se encuentra, su alimentación, su comportamiento, las amenazas a las que se enfrenta o su reproducción ¿Quieres conocer mejor a la mariquita? ¡Sigue Leyendo!

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Mariquita: Características físicas

Las mariquitas son de forma redondeada, brillantes y con colores vivos con puntos negros. Las mariquitas tienen unas alas muy gruesas que parecen un caparazón y les sirve para proteger las alas funcionales mientras vuelan. Su tamaño está ente los 5 y los 8 milímetros.

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Hay algunas especies de mariquitas que son peludas y que su cabeza, las antenas y las patas son negras. Los colores de la mariquita sirven para mantener alejados a los demás animales porque los colores tan llamativos lo asocian a algo venenoso .Las extremidades de estos insectos son cortas.

Las mariquitas más comunes son de color rojo con puntos negros aunque también existen especies de color amarillo, anaranjado o negras. Las mariquitas sufren metamorfosis donde hay un proceso biológico donde observamos grandes cambios del nacimiento hasta su madurez.  Su esperanza de vida es de un año.

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Mariquita: Comportamiento

Las mariquitas hibernan los meses de frío en grupo y duermen entre las rocas y empiezan a salir para la primavera. Son animales inofensivos y son considerados signo de buena suerte. Tienes que tener contacto con ella, pedir un deseo y dejarla escapar para que tu deseo se cumpla.

Son muy inteligentes y cuando sienten el peligro fingen estar muertas y desprenden un fluido muy desagradable para que no las ataquen. Su color brillante también ayuda a evitar que animales se acerquen a ellas. Es una especie bastante sedentaria y diurna. Además no son nada rápidos y  no tienen ningún mecanismo de defensa para luchar solo lo que su mecanismo de supervivencia que hemos comentado anteriormente.

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Mariquita: Alimentación

Las mariquitas se alimentan de cochinillas, ácaros pero principalmente de los pulgones lo que contribuyen a controlar a las plagas y los agricultores están encantados porque devoran a los insectos que se comen las plantas.  Las mariquitas dejan cientos de huevos y cuando eclosionan las larvas se alimentan rápidamente. Otras especies de mariquita sí que se alimentan de plantas.

Estudios estiman que una mariquita adulta puede consumir más de 1000 pulgones en la época estival. Si tenemos en cuenta que una mariquita puede tener un millón de crías son un gran insecticida natural sin necesidad de que los agricultores utilicen algún pesticida químico.

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Mariquita: Hábitat

Las mariquitas pueden vivir en cualquiera de los continentes y viven cerca de sus presas, es decir, donde abundan plantas, hierbas, arbustos, árboles o césped. Les gustan los climas más cálidos y en invierno se ocultan para evitar el frío debajo de cortezas o rocas.

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Mariquita: Reproducción

No existe mucha información sobre el ritual de cortejo de la mariquita. Lo que dicen es que una vez la pareja se ha apareado dejan de estar juntos. Su método de reproducción es sexual. La mariquita hembra oviposita cientos de huevos de color amarillo sobre las hojas.  Tardan en salir como una semana de los huevos y nacen siendo larvas. Estas son móviles y tienen 6 patas. Algunas son espinosas o verrugosas de color negro con manchas muy pequeñas blancas o anaranjadas varía según la especie.

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Las larvas acaban convirtiéndose en pupas que se adhieren a las hojas, rocas o tallos y son de color negro y anaranjado. De la pupa se convierte en adulto de color amarillento sin definir los colores que aparecen en un par de horas. Su ciclo dura aproximadamente dos meses hasta que se convierten en mariquita.

Mariquita: Amenazas

Sus depredadores más comunes son los pájaros. Otros animales que también son una amenaza para las mariquitas son las ranas, avispas, libélulas o arañas. Aunque gracias a su mecanismo de defensa con su líquido tan desagradable muchas veces se salva de ser ingerida por sus depredadores.

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Otra de las amenazas que sufren esta especie es su comercialización y es que al ser tan efectivo para combatir plagas son vendidas a propietarios de plantaciones para evitar que los pulgones u otros animales acaben con su cosecha.

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