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¿Que es la dirofilaria? Tratamiento y prevención para nuestros perros

Una de las enfermedades en perros más graves o que más peligro conlleva es la dirofilaria, también conocida como enfermedad del gusano del corazón, que tenemos que prevenir todo lo que podamos o tratar de inmediato en el caso de que se diagnosticada. Veamos a continuación, ¿Que es la dirofilaria? Tratamiento y prevención para nuestros […]

Una de las enfermedades en perros más graves o que más peligro conlleva es la dirofilaria, también conocida como enfermedad del gusano del corazón, que tenemos que prevenir todo lo que podamos o tratar de inmediato en el caso de que se diagnosticada. Veamos a continuación, ¿Que es la dirofilaria? Tratamiento y prevención para nuestros perros.

¿Que es la dirofilaria?

La dirofilaria o enfermedad del gusano del corazón es una enfermedad causada por el gusano parásito Dirofilaria immitis. Transmitida por mosquitos, se asienta en el lado derecho de los corazones de los animales. Los gatos (menos comunes), los lobos y los zorros son algunas víctimas de esta enfermedad indeseable. En casos raros, el gusano del corazón ataca a los humanos, pero los perros son los anfitriones preferidos.

Debido a que se aloja en uno de los órganos más importantes del cuerpo, en una región conectada con los pulmones y los vasos sanguíneos, el gusano del corazón es grave y puede provocar la muerte. Su acción causa problemas cardíacos y otros problemas a través del cuerpo. Como resultado, aparecen enfermedades graves en los pulmones y otros órganos.

Síntomas

La dirofilaria tarda un poco en mostrar los primeros síntomas. Solo alrededor de 7 a 9 meses después de la picadura del mosquito se puede encontrar el parásito, lo que hace que la infección sea aún más peligrosa. Pero para comprender mejor lo que sucede en el cuerpo del perro, debemos comprender el ciclo de vida de las microfilarias.

Todo comienza con la picadura de un mosquito que lleva la forma inmadura y larval del gusano. Cuando muerde al animal, las microfilarias caen en circulación y alcanzan el corazón, donde se asientan en el lado derecho, por lo que se les conoce como «gusano del corazón».

Allí, terminan de desarrollarse hasta que alcanzan la edad adulta, lo que ocurre aproximadamente 6 meses después de establecerse en el corazón. Esto significa que las microfilarias maduran en 7 a 9 meses después de la picadura del mosquito. Como adultos, comienzan a reproducirse y las hembras liberan nuevas microfilarias en la circulación corporal del perro.

Esta es la razón por la cual la enfermedad del gusano del corazón generalmente no tiene síntomas al principio: el período desde el momento en que se muerde al perro hasta que las larvas crecen hasta la edad adulta es asintomático. Solo pueden ocurrir unos pocos síntomas leves, como una tos ocasional.

La fase sintomática comienza cuando comienzan a crecer y a madurar. La presencia física de parásitos en el corazón dificulta la circulación sanguínea, causando síntomas como tos, intolerancia al ejercicio, membranas mucosas pálidas (encías y párpados internos) y orina oscura. Como es una enfermedad que afecta mecánicamente al animal, es decir, evita que la sangre circule a través de la presencia de gusanos, cuanto mayor es la infestación y cuanto más grandes son las larvas, más preocupante es.

Diagnóstico de la dirofilaria

La enfermedad del gusano del corazón se puede diagnosticar mediante una serie de pruebas. A veces, incluso accidentalmente, en un análisis de sangre, o con pruebas de rutina. Sin embargo, el período asintomático de la enfermedad puede ser difícil de diagnosticar y dar lugar a algunos falsos negativos.

Además de los análisis de sangre, el diagnóstico de la enfermedad del gusano del corazón también se puede hacer con exámenes clínicos con el apoyo de la radiografía de tórax y la ecocardiografía. Otras formas de diagnosticar la enfermedad son las pruebas de antígeno y la detección de microfilarias, que desafortunadamente también están sujetas a falsos negativos en las primeras etapas de la enfermedad.

Pruebas de antígeno

Una de las pruebas capaces de identificar el gusano del corazón, es la prueba de antígeno que es un tipo de examen serológico que identifica la presencia de antígenos por muestra de sangre. Estas son sustancias producidas por el gusano, responsables de su unión a los anticuerpos del perro.

Una de las pruebas más comunes es el examen ELISA, que detecta estos anticuerpos producidos y se realiza en el veterinario si tienen el equipo necesario. También hay pruebas de muestras por lotes para aumentar la tasa de sensibilidad de la presencia de antígeno.

Investigación microfilar

Otra prueba realizada para identificar la dirofilaria es la investigación de microfilarias. Utiliza el método de búsqueda para identificar el gusano. Básicamente, consiste en analizar la muestra de sangre a través de un microscopio para buscar el parásito.

Una vez que se ha encontrado actividad parasitaria en el cuerpo del perro, el veterinario puede complementar su hallazgo clínico con exámenes radiológicos y ultrasonidos. Debido a que la Dirofilaria immitis puede atacar el corazón y, en segundo lugar, el pulmón, estas pruebas ayudan a determinar si estos órganos se han visto afectados al buscar cambios en su funcionamiento típico.

Transmisión y causas de la enfermedad de la dirofilaria

Los gusanos parásitos son en gran parte responsables de la enfermedad del gusano del corazón. Llegan al perro a través de la picadura de un mosquito infectado y causan molestias. Pero, ¿cómo llegan las larvas al mosquito?

Infectan al mosquito cuando muerden al perro enfermo. Este insecto ataca a una nueva víctima y pasa este microorganismo. En aproximadamente 3 meses, la descendencia de este parásito crece y llega al corazón. Otros 6 meses y las larvas se vuelven adultas, reiniciando todo nuevamente.

Una vez alojado en el perro, el gusano que causa la enfermedad puede alcanzar más de 30 cm de longitud y vivir hasta 7 años. Durante este tiempo, además de ser favorable a la propagación a otros animales, la enfermedad del gusano del corazón maltrata al perro, causando complicaciones en su salud.

Tratamiento contra la dirofilaria

Una vez que se detecta la dirofilaria o enfermedad del gusano del corazón, el tratamiento dependerá de la gravedad, es decir, la cantidad de larvas, su tamaño y qué tan comprometidos están el corazón y los órganos circundantes. Si no se detectan órganos vitales pero se sabe que las microfilarias están allí, puede deberse a su tamaño aún pequeño. Aun así, el tratamiento es esencial.

Cuando la infestación no es tan grande, se puede recomendar el tratamiento para matar individuos adultos del gusano y las microfilarias en el torrente sanguíneo. Después de esto, el médico nuevamente ordenará pruebas para detectar si el parásito todavía está presente. Si es así, tu perro puede pasar por otra ronda de tratamiento.

En otros casos, el tratamiento se realiza con la administración de antibióticos, porque los gusanos generalmente viven con otras bacterias, así como con medicamentos para matar las formas adultas e inmaduras del parásito. Después del tratamiento, las larvas muertas se desprenden de los órganos vitales y pueden acumularse y obstruir los vasos sanguíneos del pulmón, por lo que puede ser necesario extirparlos quirúrgicamente.

Debido a su complejidad y a que cada medicamento tiene un tiempo específico de uso, de acuerdo con el ciclo de vida de la microfilaria, el tratamiento de la enfermedad del gusano del corazón puede demorar hasta 10 meses y, en los casos más graves, causar la muerte. Y recuerda: es importante seguir las recomendaciones de tu veterinario al pie de la letra cuando la enfermedad haya sido diagnosticada, ya que esto es muy importante para un tratamiento exitoso. Pero es mejor invertir en prevención.

Prevención para la dirofilaria

La prevención dirofilaria no se traduce todavía en una vacuna definitiva para evitar la enfermedad, aunque algunos medicamentos orales y tópicos ya están disponibles en el mercado, pero desafortunadamente, no son efectivos contra las formas adultas de Dirofilaria immitis , y solo se pueden administrar a perros mayores de 6 semanas de edad.

Lo más importante para prevenir la enfermedad es evitar las picaduras de mosquitos, especialmente en áreas de alto riesgo como las zonas costeras y cálidas donde hay más de estos insectos. El uso de collares antiparasitarios es de gran ayuda para mantenerlos alejados y prevenir otras enfermedades como las garrapatas. Además, evita pasear al perro en los momentos del día o año en que los mosquitos son más abundantes.

Aunque no es una zoonosis (transmisible de animales a humanos), algunas investigaciones ya han señalado la enfermedad del gusano del corazón como una zoonosis emergente, es decir, con el potencial de convertirse en una. Así, lo que está en juego no es solo la vida peluda cuando se trata de prevención.

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